Перш за все, варто відзначити, що до складу перетворювача іржі входять речовини, які захищають метал від попадання води і кисню на поверхню металу. У підсумку, не поверхні металу утворюється шар нейтральних хімічних сполук, які і створюють захист від корозії. Нейтральні сполуки утворюються при проходженні хімічної реакції між металом, перетворювачем іржі, а також самою іржею.

В основі кожного перетворювача іржі знаходиться кислота, що вступає в реакцію з сполуками іржі. Найчастіше, це розчин ортофосфорної кислоти. Іноді замість кислоти до складу перетворювача входять солі цинку. У цьому випадку на поверхні металу утворюється шар цинку. Відомо, що оцинкована сталь забезпечує набагато більш якісний захист від корозійних процесів.

Не слід думати, що вид поверхні металу стане таким же, як після гальванічного покриття лаком. Однак досить і того, що утворилася захисна плівка.

Перетворювач іржі також має в своєму складі присадки, блокуючі рецидиви виникнення корозії. Якщо подивитися на те, як діє перетворювач іржі з точки зору хімії, процес відбувається наступним чином.

Кислотний компонент впливає на оксиди заліза, перетворюючи їх на з'єднання ортофосфорної кислоти. Інші компоненти суміші також вступають в реакцію, в результаті чого утворюється захисна плівка (наліт).

Якщо застосовувати перетворювач з вмістом цинкових сполук, відбувається зв'язування атомів цинку з атомами кисню. За рахунок цього на поверхні металу з'являється неактивна речовина у вигляді так званої цинкової плівки. Саме ця плівка захищає метал від утворення іржі.